微软“砍掉”元宇宙部门,刚成立四个月!网友:ChatGPT 会是下一个“元宇宙”吗?

枫少@KillBoy 业界资讯 互联网事评论3,092字数 2355阅读7分51秒阅读模式

在“喜新厌旧”这件事上,身在科技圈的人们应该很有发言权。

近期 ChatGPT 持续爆火,令这场竞逐热潮的规模愈发庞大:不仅微软、谷歌等国外科技巨头陆续下场,百度、阿里、京东等国内厂商也争相涌入该赛道……几乎已经到了“不搞 ChatGPT 就落伍了”的程度。

看到这般场景,许多人可能会感到一丝熟悉:当年“元宇宙”概念兴起时,也经历过如此盛况——但如今,元宇宙不仅被 ChatGPT 抢光了风头,甚至成为了科技巨头“拔刀相向”的对象:据外媒 The Information 报道,在微软的万人裁员计划中,其成立仅四个月的工业元宇宙团队已完全解散。

微软“砍掉”元宇宙部门,刚成立四个月!网友:ChatGPT 会是下一个“元宇宙”吗?

微软“砍掉”元宇宙部门,刚成立四个月!网友:ChatGPT 会是下一个“元宇宙”吗?

曾备受众望的“工业元宇宙”团队

 

2021 下半年,“元宇宙”这一概念突然爆火:8 月,字节跳动以 90 亿元收购 VR 头戴显示器制造商 Pico;10 月 Facebook 正式更名为 Meta,宣告公司将以新面貌迎接元宇宙(Metaverse)时代的到来;11 月英伟达发布 Omniverse 平台帮助开发者更容易地开发元宇宙……

在诸多科技巨头的参与下,知名咨询公司麦肯锡预测,到 2030 年元宇宙领域的价值可能达到 5 万亿美元。

当元宇宙发展前景看似“一片光明”时,去年 10 月,微软宣布与 Meta 建立深度且全面的合作伙伴关系,并组建了一个名为“工业元宇宙核心(Industrial Metverse Core)”的新团队,背负着微软打造以工业工作为重点的虚拟世界的愿景,主要负责创建沉浸式的新软件界面,用于操作发电厂、工业机器人和交通网络背后的工业控制系统。

据了解,该团队的前身,是微软在 2018 年收购的 AI 初创公司 Bonsai,其工业元宇宙团队的领导者,也正是 Bonsai 的两位联合创始人 Mark Hammond 和 Keen Browne。据透露,当时 Bonsai 正在开发一种通用的应用开发服务和模拟软件,而微软即将推出的工业产品也将基于 Bonsai 相关技术,借此工程师可在没有任何软件开发经验的情况下,快速构建 AI 解决方案。

对于此举,外媒的形容是“微软的工业元宇宙计划正在成形”,即利用元宇为工厂和其他工业环境中平淡无奇的应用程序“增添乐趣”——可谁也不曾想到,这个备受众望的团队,刚成立不过四个月,就被微软彻底“砍”掉了。

微软“砍掉”元宇宙部门,刚成立四个月!网友:ChatGPT 会是下一个“元宇宙”吗?

团队领导者也在裁员名单中

 

今年 1 月,微软宣布计划将在 3 月之前裁员 10000 名员工。当时公开信中没有明确到具体部门,但据 The Information 报道,在这万人裁员计划中,云和 AI 部门“首当其冲”,Surface 设备、混合现实硬件 HoloLens 和 Xbox 等部门都有裁员,工业元宇宙团队的 100 多名员工更是被全部解雇,甚至团队领导者 Mark Hammond 和 Keen Browne 也在裁员名单中。

相信不光是被裁的人懵了,许多围观的网友看到这则新闻都颇感惊讶。要知道,此前微软 CEO Satya Nadella 以及其他微软高管都曾不止一次表示对元宇宙发展的期待,公司也在该领域积极布局:

  • Satya Nadella 曾表示:“元宇宙本质上就是游戏,它能够将人物、地点、事物放入物理引擎中,然后互相关联。”为此,微软提出以 687 亿美元收购游戏巨头动视暴雪。
  • 微软推出 Mesh for Teams 平台,即 Microsoft Teams 的元宇宙“版本”。据微软官网介绍,Mesh for Teams 可以成为“通往元宇宙的入口”。
  • 高通宣布将与微软共同开发量身打造的 Snapdragon 芯片,用于微软 VR 头显 HoloLens。
  • 就算成立仅 4 个月,工业元宇宙团队也拓展了不少客户,主要面向医疗、零售、金融服务、能源、制造等行业,包括可口可乐、联合利华、通用汽车、墨西哥食品生产商 Grupo Bimbo 等。
基于这些事实,对于微软的这项决定,业内分析:在全球经济不景气的情况下,微软只能选择砍掉这项业务,因为对于元宇宙的投入,可能需要几年时间才能看见回报,而目前微软更偏向一些短期就能产生回报的项目。
微软“砍掉”元宇宙部门,刚成立四个月!网友:ChatGPT 会是下一个“元宇宙”吗?
ChatGPT 会是下一个“元宇宙”吗?
 
事实上,从微软砍掉工业元宇宙团队这个举动的背后,很多人也注意到了近期在 ChatGPT 的席卷下,“元宇宙”似乎在黯然退场:
  • 国外:一年多时间,当初元宇宙第一股 Roblox 的市值,已从巅峰期的 800 多亿美元跌至如今的 209 亿美元;将公司名都改成“元宇宙”的 Meta,其元宇宙部门 2022 年全年亏损 137 亿美元;曾经爆火的 Clubhouse 早已“熄火”……
  • 国内:去年 8 月,网易解散了其专注元宇宙 MMO 游戏的花火事业部;字节下架了元宇宙社交 APP 派对岛;腾讯整个 XR 业务线全部暂停……
这宛若“昙花一现”的元宇宙风潮,不禁令许多人联想到:ChatGPT 会是下一个“元宇宙”吗?
对于部分见惯了科技圈“喜新厌旧”的人,再加上诸多专家对现阶段 ChatGPT 的客观分析,不少人认为这个答案是肯定的——ChatGPT 也将会像元宇宙一样,经过资本热捧后低调退场。
但同时也有不少人指出,ChatGPT 跟元宇宙有个最大的不同之处:元宇宙定义模糊,落地场景抽象,在 C 端至今都没有真正的现象级应用;相较之下,ChatGPT 的落地场景更为丰富且具象,可以对话、编代码、写文章、当客服等等,上线两个多月就已在 C 端风靡。因此,这部分人认为,至少 ChatGPT 的辉煌不会像元宇宙那样短暂。

参考链接:

  • https://www.reseller.co.nz/article/705522/microsoft-cuts-hololens-xbox-surface-jobs-industrial-metaverse-team-said-fold/

  • https://www.theinformation.com/articles/microsoft-kills-its-industrial-metaverse-team-after-4-months

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